Privatization Watch - 01/2017

08 February 2017
Privatization Watch - 01/2017. Boletín de noticias de la Internacional de Servicios Públicos sobre la privatización de los servicios públicos de todo el mundo.

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Boletín de noticias de la Internacional de Servicios Públicos sobre la privatización de los servicios públicos de todo el mundo

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Boletín informativo de la privatización de la ISP para el movimiento sindical

Fotografía: Surulere, Lagos, Nigeria. Creative Commons – The Commonwealth

Eduardo Porter del New York Times dice que la obsesión de la administración de Trump por la privatización se fundamenta en la debilidad de la economía. “Es probable que la privatización no solo aniquile las prisiones. El presidente quiere privatizar los servicios de salud proporcionados por el Departamento de Asuntos de los Veteranos. Quiere privatizar las infraestructuras públicas – y hacer que las empresas del sector privado reparen, construyan y gestionen los puentes y las carreteras, el abastecimiento de agua y los aeropuertos. Está presentando la privatización como un ganador infalible que ofrecerá mejores servicios al mismo tiempo que reducirá el gasto público. ‘Existe el pensamiento mágico entre los ejecutivos empresariales de que hay algo en el afán de lucro que hace que todo funcione mejor’, señaló Raymond Fisman, profesor de economía en la Universidad de Boston. ‘¿Cómo será el gobierno cuando esté dirigido por un director ejecutivo multimillonario que ve al sector privado como una solución a todos los problemas del mundo?’ Un organismo de economía serio, por no mencionar montones de pruebas acumuladas durante décadas de privatizaciones en todo el mundo, sugiere que esta creencia es falsa”.

Donald Trump ha nombrado a Adebayo Ogunlesi, un líder empresarial nigeriano que ha asesorado al gobierno de Nigeria en materia de privatización, en su “Foro estratégico y político”. Ogunlesi es presidente de Global Infrastructure Partners y miembro de la junta directiva de Goldman Sachs.

Un experto de las Naciones Unidas ha instado a las autoridades de la mayor ciudad de Nigeria, Lagos, a garantizar que el presupuesto de 2017 mejore la financiación destinada al acceso al agua y al saneamiento para aproximadamente 21 millones de habitantes. “Los informes del gobierno indican de forma alarmante que existen importantes carencias en el sector, lo que da lugar a unas condiciones totalmente inaceptables que afectan a millones de habitantes de la megaciudad”, dijo el Sr. Heller, Relator Especial de la ONU sobre el derecho humano al agua potable y al saneamiento. El Sr. Heller está instando al gobierno a considerar alternativas, tales como impulsar la eficacia de la prestación pública del servicio, entre otras cosas adoptando unos planes de financiación adecuados y reduciendo de manera responsable las pérdidas de agua. “Durante más de una década, el gobierno ha adoptado una política de postura firme según la cual la única solución consistiría en atraer capital privado, principalmente a través de asociaciones público-privadas (APP). Numerosos grupos de la sociedad civil han instado al gobierno a garantizar su derecho a participar en estos procesos”, dijo el Relator Especial.

El gobierno de Lagos está negando que su concepción de una ‘asociación público privada’, que implica inversión privada en Lagos Water Corporation, sea una privatización. “Una APP no es una privatización. Incluso con inversores, Lagos Water Corporation sigue teniendo todas sus instalaciones bajo su control. Estoy tranquilizando a los trabajadores aquí de que no se producirá una disminución del número de trabajadores. Al contrario, los trabajadores tienen más trabajo que hacer para garantizar que la corporación siga cumpliendo con las expectativas de los consumidores de agua del estado”.

Pero la red de la justicia del agua de Lagos, compuesta por sindicatos locales y globales y ONG ha expuesto argumentos detallados sobre los peligros de la privatización del agua en Lagos, y está haciendo circular una petición en contra de ella.

Pueden ver el informe de 56 páginas, Lagos Water Crisis—Alternative Roadmap for Water Sector [La crisis del agua de Lagos – una hoja de ruta alternativa para el sector del agua]. La red dice que “la financiación pública, y no la inversión privada, proporciona un mejor solución para el pueblo y el gobierno de ciudades como Lagos”, y propone en su lugar las ‘asociaciones entre empresas públicas’.

 

Grecia

La red alemana de solidaridad con Grecia (Network for solidarity with Greece) ha lanzado una petición para instar a la Comisión de la UE y al gobierno federal de Alemania a abandonar sus planes de privatización del agua de Grecia. La red también reclama que se hagan públicos todos los documentos así como las actas de las negociaciones orales entre el gobierno griego y las instituciones con respecto a la transferencia de EYDAP y EYATH al superfondo recién fundado.

Se invita a todos los residentes de los estados miembros de la UE a firmar la petición en inglésfrancésalemán o griego.

 

Reino Unido

El gobierno acaba de aprobar una legislación que le permitirá levantar las limitaciones a los fondos de ayuda desembolsados a través de su división de capital privado de  1,5 mil millones a 6 mil millones de libras esterlinas. La ley permite un incremento de hasta 12 mil millones de libras esterlinas sin necesidad de adoptar una nueva legislación primaria.

 

África & Países árabes

 

Los mercados bursátiles africanos, que cuentan con pocas empresas que cotizan en bolsa, siguen confiando en la privatización de las empresas estatales para su viabilidad. “La privatización sigue siendo el elemento esencial. Fortalecer el mercado de valores mediante la venta de los activos públicos siempre ha sido una de las razones que han llevado a la privatización en los países en desarrollo. Por consiguiente, la privatización no está destinada a mejorar los servicios públicos o a garantizar el acceso universal”.

 

Argelia

Los conductores de tren en huelga advierten de que la SNTF está siendo minada con vistas a su privatización. “Denunciamos la mala gestión de los recursos humanos dentro de la Empresa Nacional de Ferrocarriles (SNTF) y estamos en contra de su privatización”, dijo Haroun Boulemya, un líder sindical. “Existe una clara voluntad de debilitar a la SNTF para justificar su privatización.

 

Argelia

El estado no va a privatizar Algeria Telecom, que “sigue siendo un servicio público por excelencia”, dice la Sra. Houda Faraoun Iman, ministra de correos, comunicación y tecnología de la información. Pero dice que “existe la posibilidad de que haga su entrada en bolsa, eventualmente, si las repercusiones influyen en la optimización de las prestaciones y de los servicios”, y agregó que el sector debe [seguir el ritmo] de los avances tecnológicos mundiales, y “debe emprender la reestructuración del sector”.

 

Benín

Los sindicatos se oponen firmemente a la privatización de cuatro empresas públicas. Entre ellos se encuentran la Confederación de Sindicatos Autónomos, la Confederación General de los Trabajadores de Benín, la Confederación de las Organizaciones de Sindicatos Independientes de Benín, la Confederación de Sindicatos Unidos de Benín y los sindicatos nacionales de los trabajadores de Benín. “En el consejo de ministros del 30 de noviembre, el gobierno de Benín decidió liquidar la sociedad nacional de promoción agrícola, la central de compra de los insumos agrícolas, la oficina nacional de apoyo a la seguridad alimentaria y la oficina nacional de estabilización y apoyo a los precios de las rentas agrarias”.

 

Egipto

El proceso de privatización “ha sido tratado de una manera que deja mucho que desear en los últimos años y estaba plagado de acusaciones de corrupción”, dice Omar Mohanna, presidente de ECES. “El resultado es que actualmente las personas creen que la privatización implica que las empresas y los activos se venden mediante tratos secretos a precios muy bajos”.

 

Egipto

El ministerio de inversión está preparando unos estudios de viabilidad para la privatización de 75 hospitales Takamul de servicios médicos integrados en 16 gobernaciones. “Hay un total de 377 hospitales en el país que necesitan ser reestructurados, pero solo el 75% están preparados para someterse a este proceso”. Sin embargo, Rashwan Shaaban, secretario adjunto del sindicato de los médicos “dijo que el sindicato se oponía a las medidas orientadas a la privatización porque iban a aumentar el precio de los servicios de la salud que se prestan a los ciudadanos. El sindicato instó en cambio al estado a mejorar estos hospitales. Según fuentes, entre los interlocutores de la sociedad civil que participan en esta iniciativa se encuentran Misr El Kheir, Baheya, Dar Al Orman charity y Egyptian Cure Bank”.

 

Mauricio

El líder de la oposición, Paul Bérenger, apoya las preocupaciones expresadas por los dirigentes sindicales de que el Acuerdo sobre el Comercio de Servicios (TiSA) que se está negociando traiga consigo la privatización de los servicios públicos, lo cual el gobierno niega diciendo que la privatización seguirá siendo un asunto interno.

 

Marruecos

Un frente sindical unido se ha movilizado para protestar por la privatización de la educación. “Según el SNE-CDT, el sector educativo ‘es víctima de ciertos problemas y fracasos’, en el que ‘la educación pública está en quiebra’, ya que todos los procedimientos y medidas temporales están destinados a destruir la educación pública para posteriormente privatizarla”. Estas medidas también pretenden ‘eliminar’ los derechos y los beneficios alcanzados por los docentes y funcionarios del sector. Además, el sindicato considera que la contratación de docentes interinos hará mucho daño a la educación pública e ilustra el abandono del sector público por parte del estado.

 

Nigeria

Una comisión del Senado declara que el rendimiento de las compañías de distribución de electricidad, que tomaron el relevo de la extinta Power Holding Company de Nigeria y de la Autoridad Nacional de Energía Eléctrica es peor. La comisión, encabezada por el senador Enyinnaya Abaribe, declaró que ‘el rendimiento de las recaudaciones se ha reducido pero la esencia de la privatización es garantizar la eficacia. Ahora, ustedes están funcionando por debajo del 20% de la capacidad anterior. Esperábamos de ustedes una mejor recaudación y una mejor eficacia con la privatización, pero lo que tenemos es menos del 80% de lo que teníamos’. “Abaribe también condenó a DISCOs (empresas de distribución) por la importación de contadores de electricidad, especialmente porque algunas empresas de nivel local fabricaban contadores”. Punch informa de que “los consumidores están enojados porque el suministro de electricidad sigue siendo irregular tres años después de la privatización del sector de la electricidad y han instado a las empresas de electricidad a ofrecer el servicio o a abandonar este negocio”.

 

Nigeria

El columnista de Vanguard, Owei Lakemfa, escribe: “Los nigerianos necesitan una mayor intervención gubernamental, no menos. Todo el desarrollo moderno ha sido impulsado por el gobierno. Los nigerianos necesitan que su gobierno reglamente y cubra sus necesidades básicas, no una sociedad desreglamentada donde la codicia sea elogiada como una iniciativa; donde los ricos se vuelven cada vez más ricos y los pobres están condenados a una vida de miseria.  (…) El programa de privatización, que comenzó con el régimen de Babangida y se extendió considerablemente bajo la administración de Obasanjo, no ha sido nada más que un robo organizado; el robo del bien público por parte de particulares. Esto se hizo bajo la afirmación engañosa de que ‘el gobierno no tiene que intervenir en los negocios’”.

 

Senegal

La compañía nacional de electricidad, Senelec, sigue atravesando dificultades financieras a causa de fallos técnicos, los bajos precios para el consumidor final y la subida del precio del petróleo. Sin embargo, los esfuerzos por privatizar la compañía han fracasado. “Inicialmente, en 1999, el estado vendió el 34% del capital de la empresa a un consorcio formado por Hydro-Quebec y Elyo. No obstante, en 2000 el gobierno canceló el contrato por los continuos cortes de electricidad. A continuación, convocó una licitación para vender el 51% del capital en 2001, que fue un fracaso”. [Global Energy Research, 11 de diciembre de 2016]

 

Sudáfrica

La ministra de empresas públicas, Lynne Brown, rechaza la privatización. “Ni yo, en calidad de representante del gobierno como único accionista, ni nuestro gobierno, cederemos a la presión o al cabildeo exterior al gobierno para privatizar cualquier empresa de propiedad estatal responsable de la prestación de servicios básicos a los pobres. Especialmente cuando no sigue la política del gobierno. Eskom no está a la venta. Koeberg no está a la venta. Ni tampoco Transnet, que ha resistido la coyuntura económica, Denel, una de las 100 empresas líderes, u otras empresas de la cartera de las empresas públicas”, afirmó.

 

Túnez

A raíz de un acuerdo presupuestario en el que el gobierno cedió a las demandas de UGTT y desistió parcialmente de sus planes de congelar los sueldos del sector público, el ministro de desarrollo, inversión y cooperación internacional, Fadhel Abdelkéfi, insinúa que las empresas públicas podrían tener que afrontar en algún momento la privatización, pero no ahora. “La privatización de las empresas públicas sigue siendo un tabú cuando están en déficit. La recaudación de impuestos es muy baja” Abdelkéfi pone como ejemplo la privatización de la industria del cemento.

 

Uganda

El país se encuentra en la primera línea de la lucha mundial contra la privatización de las escuelas. “En el mundo en desarrollo, especialmente en el África Subsahariana, las agencias gubernamentales y las organizaciones no gubernamentales están teniendo cierto éxito para hacer retroceder a los buitres de la educación. En Uganda, el gobierno y los tribunales ordenaron el cierre de más de 60 centros de Bridge International Academies por no cumplir los requisitos legales y educativos. Sin embargo, se ha organizado un contraataque contra el secretario general del sindicato nacional de docentes de Kenia (KNUT), Sossion Wilson, que había criticado a Bridge International.

 

Zimbabue

El analista político Takura Zhangazha analiza lo que nos deparará el año 2017. “Más allá de la política, sin embargo, la economía nacional seguirá lamentablemente sirviendo los intereses de una reducida élite que tiene conexiones políticas por encima de los intereses de la mayoría de la población pobre. Siguiendo el modelo del capitalismo de estado y el neo-liberalismo, el gobierno central continuará con su ‘espíritu emprendedor’ de privatización de los bienes públicos. Esto incluirá tratar continuamente de privatizar los servicios sociales (el agua, la electricidad, el transporte) y también cambiar la orientación del programa acelerado de reforma agraria para que deje de ser agrícola y pase a ser de capital urbano”.

 

Asia-Pacífico

 

Australia

Los datos personales estarán completamente abiertos para el operador privado del registro de títulos de la propiedad de la tierra. “No solamente tendrán acceso a todos los datos relativos a los bienes y a la propiedad, sino también a información confidencial acerca de quiebras, matrimonios, divorcios y defunciones, advierten los expertos. (…) El gobierno de Baird está privatizando el registro que tiene 150 años, a pesar de la condena de los principales organismos de los sectores inmobiliario y jurídico, entre ellos el instituto de la propiedad inmobiliaria de Nueva Gales del Sur y el consejo de juristas de Australia”. El Sydney Morning Herald ha declarado que la privatización del registro de títulos de la propiedad de la tierra no debería seguir adelante según lo planeado. Al tiempo que la batalla contra el plan del gobierno de privatizar el servicio de registro de las tierras de Nueva Gales del Sur se intensifica, se ha filtrado un estudio que muestra también que el servicio es mucho más valioso de lo que originalmente se esperaba. “Los licitadores y el valor que ahora tienen en consideración son ahora claramente diferentes. Antes, Macquarie sugirió que las empresas de datos como Veda y RP Data podían pagar hasta 440 millones de dólares. Ahora, se espera que los ‘poderosos consorcios’ ofrezcan hasta 2 mil millones de dólares, según Australia Financial Review. (…). Los promotores inmobiliarios, los agentes y los tasadores inmobiliarios dicen que no tiene sentido privatizar un sistema líder a nivel mundial, libre de corrupción, eficiente e innovador que factura 50 millones de dólares en ganancias al año”. La presión de la Asociación de los Servicios Públicos (PSA, por sus siglas en inglés) y sus serias preocupaciones por la privatización del registro de títulos de la propiedad de la tierra han obligado al primer ministro de NGS, Mike Baird, a intentar justificar la venta, pero PSA dice que “sus argumentos no eran en absoluto  convincentes”.

 

Australia

Pacientes, enfermeras, médicos y personal de apoyo se manifestaron contra la privatización frente al hospital Port Kembla. “En una breve comedia con Santa Claus y el Grinch, los portavoces escenificaron el ‘cuento navideño de terror’ que según ellos se está desarrollando en los hospitales locales. Se oponen al proyecto del gobierno de NGS de emprender una asociación público-privada en el Hospital Shellharbor y están preocupados por las consecuencias que tendrá en servicios como los cuidados paliativos y de rehabilitación en Port Kembla”.

 

Australia

Cuando un periodista le preguntó al líder laborista Bill Shorten lo que pensaba acerca de la introducción de más “opciones para los consumidores en ámbitos tales como el hospital público y el cuidado dental”, dijo: “Yo no confío en Malcolm Turnbull ni en los liberales con respecto a la privatización de nuestro sistema de salud. En las últimas elecciones ya advertimos de los despiadados recortes que Malcolm Turnbull quería aplicar a Medicare. Dijeron que no era una crítica justa y en cuanto hubieron finalizado las elecciones, ¿qué es lo que hacen una vez más los liberales? No han revertido sus recortes a Medicare. No han revertido sus recortes al bulk billing . Y ahora están jugueteando abiertamente con la privatización de nuestro hospital público y nuestro sistema dental. En lo que se refiere a la asistencia sanitaria, es demasiado importante para confiar en el Sr. Turnbull, en sus compañeros banqueros de inversión, mates y en su absoluta adicción a la privatización”.

 

China

Shénzhen inicia la privatización del cuidado de las personas ancianas. “Vanke, uno de los mayores promotores inmobiliarios de China, ha colaborado con el gobierno de Shénzhen para desarrollar el primer proyecto de APP para la comunidad anciana en esta ciudad de 10 millones de habitantes. Este mes, el promotor ha asumido la gestión y comenzó a trabajar en el desarrollo del proyecto. El plan va a transformar el actual centro comunitario para residentes ancianos del distrito de Futián, gestionado por el gobierno, en un centro de 420 camas, que contará con una variedad de comodidades entre las que se incluyen servicios de atención diurna y servicios médicos y de enfermería. Vanke dijo que había sido escogido como el mejor postor en noviembre y había firmado el contrato de la APP el 28 de diciembre. El tamaño de la inversión no fue revelado. (…) El proyecto es un plan piloto para transformar las instalaciones del cuidado de las personas mayores gestionadas por el gobierno en actividades privadas en el marco de una APP”.

 

Corea del Sur

La destitución de Park Geun-hye de la Asamblea Nacional será la “sentencia de muerte” de sus propuestas económicas conservadoras, entre las que se incluye la privatización de los servicios públicos. “Un ejemplo de ello es la ley básica sobre el desarrollo del sector de los servicios, que concedería un fundamento jurídico para el apoyo financiero y la desregulación en el sector de los servicios. El proyecto de ley no logró pasar por la comisión parlamentaria durante los últimos cuatro años desde que fue presentado debido a la discordia con la oposición, que afirmaba que también se aplica a áreas que han permanecido en gran medida en el ámbito estatal, tales como la medicina y la educación. Dicen que el proyecto de ley allanaría el camino para la privatización de los servicios médicos, lo cual daría como resultado un aumento de los gastos médicos. El gobierno se ha negado a cambiar su postura”.

No obstante, el gobierno tiene previsto vender ocho de sus compañías energéticas estatales de aquí a 2020. “Para evitar una reacción negativa sobre la privatización de servicios públicos clave, Korea South-East Power y Korea East-West Power limitarán el número de sus acciones que cotizan en bolsa al 30%. La mitad de estas acciones serán de nueva emisión y serán emitidas por las dos filiales y el resto de las acciones existentes estarán en poder de KEPCO, una estructura para permitir que las tres empresas se beneficien de la OPV”.

 

Corea del Sur

El ministerio de finanzas ha propuesto que las compañías de seguros puedan asumir la función del gobierno de proporcionar la cobertura sanitaria de los funcionarios estatales y sus familias, lo que suscita inquietudes. “Sin embargo, los miembros de la sociedad y los profesionales de la salud no se muestran muy entusiasmados. Se considera con cautela que se trata de un intento de privatización. Dado que en este caso afecta a los servicios de asistencia sanitaria, es decir, es una cuestión de vida o muerte para las personas, y a una gran suma de dinero público, merece ser considerado con sumo cuidado”. El Bangkok Post considera que el gobierno procede de manera inadecuada: “Los servicios de salud del país necesitan ser reformados. Es por ello que la propuesta del ministerio de finanzas de tener empresas de seguros privadas que gestionan el régimen de sus funcionarios no es más que un esfuerzo fragmentario que probablemente no abordará el problema real”.

 

India

Los sindicatos de los trabajadores de Jind criticaron al gobierno del Partido Popular Indio por ‘olvidar’ su promesa preelectoral de acabar con la privatización y la subcontratación en los puestos gubernamentales. [Hindustan Times, 12 de diciembre de 2016]

 

India

Los trabajadores de Assam se declararon en huelga por la venta de las torres de telefonía móvil. “Garga Talukdar del Consejo Mixto de Sindicatos dijo que los empleados y funcionarios de BSNL no participarán en el ‘infame’ plan de acabar con BSNL. (…) ‘Ahora se está tramitando la desinversión de BSNL. La creación de una empresa de torres de telefonía móvil subsidiaria no es más que una táctica indirecta para privatizar BSNL’, dijeron los empleados”. [Assam Tribune, 15 de diciembre de 2016]

 

India

Al hablar de su nuevo libro sobre el sistema de salud de India, la ex secretaria sindical del ministerio de salud y bienestar de la familia, y miembro fundadora de la Fundación de salud pública de India, K. Sujatha Rao, dice que el país necesita renovar su compromiso con el sector de la salud pública. “De momento no tenemos ningún modelo a seguir. No hay una visión, no sabemos a dónde queremos ir. India está desorientada con respecto a si debería seguir los pasos de Estados Unidos en materia de privatización u optar por la asistencia sanitaria socializada cuyos costes son asumidos por el gobierno. Cada modelo tiene sus propias ventajas e inconvenientes. Necesitamos un sistema de salud especialmente concebido para las condiciones socio-culturales de India. Habida cuenta de las disparidades que existen en nuestro país, el estado no puede remitir sus responsabilidades. Necesitamos más fondos y atención”.

 

India

Jai Mrug pide que se celebre un debate sobre el hecho de que en el futuro las empresas del sector público vayan más allá de la privatización y se centren en cambio en la inversión. “Sin duda alguna, las inversiones estratégicas son la clave para el futuro placentero de las empresas del sector público. En general, por lo que se refiere a las empresas del sector público, solo un 30% de ellas tiene una puntuación superior a 100 con respecto a las inversiones estratégicas. Por lo que se refiere al mantenimiento del crecimiento, solo cerca del 15% están cerca de los puntos de referencia del sector, mientras que el resto están por debajo”.

 

Malasia

El Congreso de Sindicatos de Empleados de los Servicios Públicos y de la Administración Pública (Cuepacs) ha acogido favorablemente la decisión del gobierno de exigir a los empleadores el pago de un impuesto por sus trabajadores extranjeros, que entró en vigor a principios de este año. El presidente de Cuepacs, Datuk Azih Muda, dijo: “el número de trabajadores extranjeros ha aumentado desde que muchas industrias fueron privatizadas y esto ha amenazado las posibilidades de que los ciudadanos locales puedan encontrar un trabajo. ‘Lo venimos observando desde el inicio de la privatización, el número de trabajadores extranjeros ha aumentado, cuando antes su trabajo podía ser realizado por los ciudadanos locales. Creo, por lo tanto, que la decisión de cobrar un impuesto es justa y buena para que los trabajadores extranjeros no se conviertan en una carga para el gobierno’, dijo”.

 

Nueva Zelanda

El nuevo primer ministro, Bill English, tiene un historial preocupante en materia de servicios públicos y privatización. “Como ministro de hacienda… English ha sido responsable de ocho presupuestos que drásticamente financiaron de manera insuficiente la salud y la educación, recortaron las prestaciones sociales e incrementaron los impuestos sobre los bienes y servicios, al mismo tiempo que rebajaban los impuestos a las empresas y a los ricos. También supervisó la privatización parcial de las empresas eléctricas y diseñó un plan gubernamental  para vender miles de viviendas de propiedad estatal”.

Alan Johnson se lamenta del papel de algunas ONG en la promoción de la privatización de las viviendas sociales. “El ejemplo más evidente de esta complicidad se percibe en la venta de todas las unidades de viviendas sociales en Tauranga a IHC subsidiary Accessible Properties. Este acuerdo afectará a 1140 unidades y se celebrará el 1 de abril de 2017. El valor de la transacción y los descuentos y concesiones involucrados todavía no se han dado a conocer públicamente aunque son considerables. También parece ser que los inversores privados están implicados en el acuerdo de Tauranga de modo que puede fácilmente considerarse como una privatización a hurtadillas”.

 

Nueva Zelanda

Un ministro que defendió enérgicamente una prisión privada paga un alto precio político. “En realidad, peor que eso. Pocos días después de ese discurso, el departamento penitenciario intervino para hacerse cargo de nuevo de la gestión de la prisión. En diciembre, Serco había perdido el contrato para gestionar Mt Eden. Y Lotu-Iiga fue rechazado como ministro. Fue una sangrienta derrota tanto para Serco como para Lotu-Iiga cuando los meses de angustia y las denuncias sobre Mt Eden fueron revelados en el parlamento y en los medios de comunicación. ¿Pero acaso el escándalo ocultaba problemas más amplios que afectaban al sistema penitenciario?”.

 
 

Nueva Zelanda

La red de los trabajadores del sector de la salud (HSWN) está apoyando al personal de las ambulancias del sindicato First Union, a los que se les va a descontar el 10% de su paga por negarse a vestir sus uniformes durante una acción de huelga. Kieran Monaghan, una enfermera titulada y miembro de HSWN, dijo: “Toda esta situación pone de relieve la insuficiente financiación de nuestros servicios nacionales de salud. Ahora se están poniendo en evidencia muchos de los efectos perjudiciales que tienen sobre la salud las estructuras de financiación de carácter austero. Entre estas repercusiones se incluyen la disminución de una prestación responsable de servicios a través de la privatización, una crisis en la prestación de cuidados de salud mental desde la atención primaria hasta la intervención en crisis, y una inadecuada prevención y promoción de la salud, desde las viviendas saludables hasta la pérdida de las iniciativas de salud basadas en la comunidad. Algunos informes están situando el presupuesto destinado a la salud en casi 1,85 mil millones de dólares menos de donde debería estar… Ésta es la verdadera historia aquí. Y por si eso no fuese suficiente, existen las nuevas competencias legislativas que los empleadores pueden utilizar para impedir que los trabajadores se organicen para obtener unas mejores condiciones.

 

Tailandia

La Unidad de Inteligencia de The Economist informa de que “el descontento laboral sigue siendo relativamente raro, pero los sindicatos se oponen enérgicamente a cualquier movimiento hacia la privatización”. [EIU ViewsWire, 8 de diciembre de 2016]

 

Vietnam

El Banco Mundial está promoviendo la privatización. “[El director nacional del Banco Mundial en el país] El Sr. Ousmane Dione dijo que él y otros funcionarios del Banco Mundial seguirían discutiendo con los ministerios y los sectores de Vietnam las cuestiones relacionadas con los representantes jurídicos en defensa de las participaciones del estado en determinadas empresas y la privatización de las empresas públicas, y presentarán propuestas detalladas al gobierno de Vietnam. Por su parte, DPM Hue dijo que los líderes de los ministerios y los sectores habían mantenido reuniones de trabajo con el Sr. Dione y otros altos funcionarios del Banco Mundial para discutir el programa del gobierno sobre la renovación de las empresas públicas”. [Vietnam News Brief Service, 14 de diciembre de 2016]

 

Vietnam

El gobierno sigue adelante con su programa de privatización. Ha publicado una lista de 137 empresas de propiedad estatal que tiene la intención de privatizar, total o parcialmente, entre 2016 y 2020. La lista incluye a Vietnam Posts & Telecommunications Group. [Asia Wall Street Journal, 10 de enero de 2017]. Sin embargo, los académicos Trien Vinh Le y Kris Hartley advierten de que la privatización “plantea el espectro de un retroceso populista y de una inestabilidad política—que son dos tendencias crecientes en todo el mundo”.

 

Vietnam/Japón

La campaña de privatización del gobierno pretende crear oportunidades para las empresas privadas con ánimo de lucro de Japón en el sector de la asistencia sanitaria y el cuidado de los ancianos. “Los representantes de los sindicatos japoneses plantearon dos problemas: la alta tasa de desempleo entre los estudiantes vietnamitas que regresan de sus cursos de formación en Japón, y la violación por parte de los trabajadores vietnamitas de las reglamentaciones de las empresas japonesas. El ministro Dung dijo que Vietnam está trabajando duro para hacer frente a estos problemas y señaló que el gobierno vietnamita tiene previsto mantener un diálogo con 277 empresas especializadas en el envío de trabajadores al extranjero para averiguar cuáles son las dificultades con las que se enfrentan tanto los empresarios como los trabajadores con el fin de encontrar soluciones concretas”.

 

Interamérica

 

Argentina

The Financial Times dice que el proyecto de ley para fomentar la “asociación público privada” del presidente Macri “llegará muy lejos en el restablecimiento de la confianza en la protección jurídica de Argentina”. Según el FT, el proyecto de ley “garantiza un proceso más transparente a la hora de considerar las ofertas para proyectos de infraestructura, una indemnización para los contratos cancelados por el gobierno y el acceso al arbitraje en materia de inversiones en los tribunales internacionales sobre la base de contrato por contrato. El proyecto de ley también pretende aumentar la transparencia y la rendición de cuentas mediante la creación de una oficina nacional de auditoría para inspeccionar los contratos y una unidad especial de asociación público-privada en el gobierno para promover la transparencia y la participación pública”. El sector jurídico también está impulsando las APP.

 

Brasil

Cedae, la compañía de agua y saneamiento de Río, será privatizada pero no federalizada. “El compromiso que el gobierno de Río de Janeiro asumirá con el sindicato bajo el acuerdo de recuperación fiscal, que se está negociando en estos momentos, es privatizar la compañía y usar los ingresos para mitigar la crisis del estado. La venta de Cedae será llevada a cabo por el Banco de Desarrollo de Brasil (BNDES). El gobierno del estado cree que puede recaudar 5 mil millones de reales brasileños con la operación. La privatización es una de las contrapartidas exigidas por el gobierno federal en el proceso de recuperación fiscal. Hay otros requisitos”. El gobernador, Luiz Fernando Pezão dijo que la reducción de las horas de trabajo y los salarios forma parte de las propuestas para aliviar las cuentas del estado, aunque admitió que esto todavía sigue dependiendo del análisis del Supremo Tribunal Federal. [Transcripción de Bom Dia Brasil, 12 de enero de 2017]

 

Brasil

A raíz de los horribles actos de violencia que tuvieron lugar en la prisión de Manaos, se ha desatado un debate sobre el hecho de que la empresa privada que dirigía la prisión sea responsable. “Umanizzare, la empresa que gestiona el complejo carcelario, hizo una declaración sobre el incidente en un anuncio publicado en el diario Folha el miércoles. En el texto se dice que el mando, la gestión y las funciones disciplinarias de las cárceles y cualquier actividad que caracteriza al poder policial siguen estando asignados al poder público en el marco del modelo de co-gestión adoptado. ‘La ley dispone claramente, sin duda alguna, que el control de las rebeliones es competencia exclusiva del poder público’.

La declaración también señala que los funcionarios tienen prohibido llevar cualquier tipo de arma, ‘incluso porras’. El jueves, el ministro de justicia, Alexandre de Moraes, acusó a Umanizzare de las muertes y señaló que la responsabilidad ‘inmediata’ y ‘visible’ recae en la empresa. ‘La responsabilidad será analizada por el grupo de trabajo que tiene a su cargo la investigación, pero la prisión está externalizada. Es obvio que la empresa tiene la culpa. Los cuchillos y las armas de fuego no deberían estar permitidos en la unidad penitenciaria’, dijo Moraes. ‘La empresa encargada de la seguridad era directamente responsable y tenía a su cargo controlar la entrada de armas’, añadió”. [BBC Monitoring América, 12 de enero de 2017]. Según el New York Times, “un informe elaborado por los fiscales del estado fechado el 4 de enero pedía que se rescindieran los contrataos de las prisiones privadas debido a la ‘falta de control de la seguridad y a la gestión ineficiente’”.

 

Brasil/EE.UU.

Donald Trump y Michel Temer deliberan mientras se aproximan las licitaciones para las infraestructuras y el agua. “Además, a principios de diciembre, funcionarios gubernamentales de ambos países se reunieron para discutir la manera de animar a más empresas estadounidenses a participar en las próximas concesiones de obras de infraestructura en Brasil… Brasil prevé concesiones para aeropuertos, carreteras, ferrocarriles, terminales portuarias, yacimientos petrolíferos, la energía eléctrica, y obras hídricas y de saneamiento básicas en el marco del programa Crescer del gobierno federal”.

 

Canadá

El auditor general de Ontario, Bonnie Lysyk, publica un nuevo informe que muestra, una vez más, que la privatización ha fracasado en la provincia. Warren (Smokey) Thomas, presidente del sindicato de empleados de la función pública de Ontario (OPSEU/NUPGE), dice que “en promedio, un consultor cuesta 40.000 dólares más que un empleado de las TI del gobierno a tiempo completo. Si el gobierno contratara solo a 10 empleados de las TI a tiempo completo, tendríamos casi medio millón de dólares adicionales para los servicios públicos los servicios públicos seriamente necesitados”.

 

Canadá

El sindicato nacional de empleados públicos y generales (NUPGE) ha publicado un informe sobre la privatización y las nuevas amenazas para los servicios públicosNuevas formas de privatización. Aunque los programas de privatización pueden cambiar, la motivación no ha cambiado. “La privatización sigue consistiendo en ayudar a las empresas o a las personas acaudaladas a obtener ganancias a costa de los ciudadanos”, dijo Larry Brown, presidente de NUPGE.

 

Canadá

SaveOurWater.ca y Wellington Water Watchers están acusando a Nestlé Waters Canadá y al municipio de Centre Wellington de hacer un trato a puerta cerrada para privatizar el agua – un “programa que pondrá en peligro el suministro local de agua”. El Consejo de los Canadienses ha instado a la provincia a expropiar el pozo de Nestlé y a entregarlo al municipio local.

 

México

Los trabajadores del servicio de limpieza se manifestaron frente a la Antigua Sede del Senado de la República, donde se reúne la Asamblea Constituyente, para protestar contra cualquier intención de privatizar este servicio. “Cientos de integrantes del Sindicato Único de Trabajadores del Distrito Federal (Sutgdf) se dieron cita en la Plaza Tolsá con mantas y pancartas para externar su inconformidad de que se abra al capital privado la recolección de los residuos sólidos urbanos. Decenas de camiones de basura fueron estacionados en ambos lados de la avenida Hidalgo. El diputado constituyente del PRD, Juan Ayala, salió a hablar con los inconformes, y les aseguró que no permitirán la privatización de este servicio en la ciudad de México”.

 

México

El grupo parlamentario de Morena (Movimiento de Regeneración Nacional) en la Asamblea Constituyente se declaró en contra de cualquier intención de privatizar el servicio de agua en la ciudad de México. “[Clara Brugada] pidió a los grupos parlamentarios del PRI y del PAN en la Constituyente que ‘honren su palabra y respeten lo que quedó establecido en el dictamen de la Carta Magna local, en donde se establece que el agua no se privatizará’”.

 

México

La Constitución de la Ciudad de México, que se discute y redacta actualmente, “debe priorizar que el agua es un bien público, social y cultural, esencial para la vida, que su gestión sea pública o comunitaria, y prohibir toda forma de privatización”, dice el diputado federal del PRD Fernando Rubio Quiroz.

 

Europa

 

Croacia

La oposición a la privatización parcial de la compañía eléctrica de Croacia (HEP) está aumentando. PeđaGrbin, representante del partido socialdemócrata de Croacia (SDP) dijo que la idea del gobierno de privatizar parcialmente HEP “con el fin de comprar las acciones de MOL en la compañía petrolera INA” era inaceptable para su partido.

 

Francia

The Financial Times informa de que el ataque proyectado contra los servicios sanitarios públicos de François Fillon “será una reforma que llegará demasiado lejos”. “El Sr. Fillon ha insistido en que, si es elegido, la reforma de la seguridad social no será su prioridad. Sin embargo, la simple insinuación de llevar a cabo un cambio profundo ha causado indignación y ha minado sus índices de popularidad. La revista de izquierdas Obs publicó en su portada una imagen del político que llevaba una mascarilla médica con el título: ‘El cirujano Fillon trata de amputar el seguro médico’. También fue objeto de críticas de parte de Marine Le Pen, líder del Frente Nacional de extrema derecha, que es su principal rival, y, lo que es aún peor, de parte de personalidades importantes de las propias filas del Sr. Fillon. Parece que se echó atrás rápidamente al borrar las propuestas desde su sitio web y prometió que nunca iba a ‘privatizar’ la seguridad social”. Fillon también ha prometido recortar 500.000 empleos de la administración pública en cinco años.

 

Francia/Alemania

Están surgiendo divisiones en el ala derecha con respecto a la política económica y social. “El partido de Le Pen defiende una línea proteccionista, mientras que AfD, a pesar de ser también anti-euro, es de tendencia económica liberal. El partido alemán respalda la privatización de algunos servicios del estado y considera que los mercados competitivos son ‘preferibles a la intervención del estado’. Los disidentes acusaron a [Frauke] Petry de no haber esperado a que los altos cargos del partido dieran su opinión sobre la reunión antes de revelar públicamente el plan de participar en” una reunión con Marine Le Pen de FN.

 

Eslovenia

El Banco de Eslovenia ha instado al gobierno a llevar a cabo reformas estructurales, entre las que se incluyen la reducción de la burocracia y el fomento de la privatización. “El banco central dijo que era necesario realizar una reforma de la administración pública para atraer una mayor inversión extranjera y que una mayor inversión en investigación y desarrollo mejoraría la productividad. También abogó por una mayor privatización al mismo tiempo que instaba a las empresas estatales a mejorar su gestión. Eslovenia ha sido reacia a vender las principales empresas y bancos estatales por lo que el gobierno todavía controla alrededor del 50% de la economía”.

 

Eslovenia

El pasado mes de noviembre, la Asamblea Nacional de Eslovenia aprobó una enmienda a su constitución para incluir un nuevo artículo que reconoce el derecho humano al agua. La enmienda afirma que el agua debe ser tratada como un bien público administrado por el Estado, no como una mercancía, y que el agua potable debe ser suministrada por el sector público sobre una base no lucrativa.

 

Irlanda

A un comité del parlamento irlandés se le ha informado de que “la temida privatización del suministro de agua era la cuestión que se planteaba con mayor frecuencia en los alegatos que se presentaban a una comisión de expertos que examina las tarifas. Kevin Duffy, presidente de la comisión de expertos, expuso las recomendaciones de su grupo”. Duffy dijo que “muchas de las personas que se oponían a la tarificación y medición del agua basaban su oposición en lo que ellos consideraban como la mercantilización del agua y la posibilidad de que se genere una eventual venta de la empresa de abastecimiento del agua”.

 

Malta

El ministro de salud Chris Fearne solicita al Comité de Cuentas Públicas que invite al auditor general a analizar los contratos firmados entre Vitals Healthcare y el gobierno para el funcionamiento del hospital de Gozo. “En un comunicado, el partido nacionalista dice que después de meses de resistirse a publicar los contratos firmados para la privatización de los tres hospitales, ahora el gobierno ha dicho que deben ser investigados por el auditor general. El gobierno estaba haciendo esto no porque crea en la investigación, sino porque sabe que esa investigación no puede ser finalizada antes de las elecciones, dijo el PN. El auditor general tiene una enorme carga de trabajo y no concluirá la investigación a tiempo. (…) El PN, así como la Asociación Médica de Malta y UHM Voice of the Workers han estado insistiendo durante mucho tiempo en que los contratos debían hacerse públicos”.

 

Portugal

La FSESP celebra la decisión de las autoridades locales de Mafra de remunicipalizar su suministro de agua. La autoridad local fue el primer municipio portugués que privatizó su suministro de agua, hace 22 años, y convirtió a esta política de revocación en un verdadero hito. El municipio ha rescindido su acuerdo con Be Water tras el intento por parte del operador privado de aumentar los precios en un 30%, lo que las autoridades locales consideraban inaceptable.

 

Rumanía

El nuevo gobierno socialdemócrata trae cambios. “Los intentos de privatización quedarán probablemente estancados en 2017, ya que el gobierno del PSD posiblemente examinará de nuevo los planes de privatización de Rumanía”. [IHS Global Insight Daily Analysis, 15 de diciembre de 2016]

 

Reino Unido:

La privatización de los servicios de libertad condicional ha sido un desastre en Londres, y el alcalde Sadiq Khan está reclamando que se devuelva a la ciudad su función de supervisión. “Un vigilante ha advertido de que los ciudadanos están siendo puestos en peligro en la capital por las ‘inaceptables’ deficiencias relativas a la libertad condicional. El inspector jefe de la libertad condicional, Dame Glenys Stacey, dijo que el ‘pobre rendimiento’ de la empresa de rehabilitación comunitaria de Londres, un proveedor privado responsable de la mayor parte del trabajo relacionado con la libertad condicional en la ciudad, supuso que algunos delincuentes no hubieran sido vigilados durante meses. Otros fueron ‘perdidos en el sistema’, por lo que los londinenses estuvieron ‘expuestos indebidamente al riesgo de sufrir daños’. En respuesta a ello, el alcalde dijo que la decisión del gobierno de privatizar la mayor parte del trabajo vinculado a la libertad condicional había resultado contraproducente: ‘El  informe de hoy es profundamente inquietante y muestra que el servicio de libertad condicional de Londres simplemente no funciona, ya que los londinenses están considerablemente más en peligro como consecuencia de la confusión causada por la privatización’”.

 

Reino Unido

El Servicio Nacional de Salud se enfrenta a “la peor crisis de su historia y se está aproximando rápidamente a un punto de ruptura”, afirma la médico residente Dra. Mona Kamal en The Huffington Post. “Ésta es una crisis que ha sido creada enteramente y que ha surgido de un programa sostenido de recortes que ha provocado que la financiación de la sanidad en el Reino Unido quedara muy por detrás de la de otros países desarrollados. Junto a estos recortes, estamos presenciando unos niveles sin precedentes de participación del sector privado. En los últimos 6 años, los proveedores de servicios de salud privados han duplicado su participación en los contratos del SNS y se están vanagloriando de la ‘fuerte demanda’, todo ello al mismo tiempo que introducen el despilfarro y la ineficacia de los mercados en nuestro servicio de salud y minan su espíritu de servicio público”. En una reunión con los trabajadores de la salud pública, el ejecutivo de un hospital dijo con respecto a la crisis que “habían recibido instrucciones de que Theresa May, la primera ministra, no quería que se supiera nada de todo esto”.

 

Reino Unido

¿Debería preocupar el destino del Green Infrastructure Bank (GIB) [Banco de Infraestructura Verde] (o de Fannie Mae y Freddie Mac en EE.UU., para el caso) a los defensores de los bancos para las infraestructuras, que insisten en que dichos bancos siempre van a servir al interés público? “Con sigilo, el gobierno se convenció de que únicamente la venta de una participación mayoritaria en el GIB (o todo el lote) lo haría. Pero, no se preocupe, el gobierno añadió, en un documento de política en marzo pasado, los demás objetivos que serían rentables para el dinero de las arcas públicas y la insistencia en que el nuevo propietario debía honrar los objetivos verdes de GIB. El resultado es que, a finales de este mes, probablemente se anuncie la venta de GIB al banco australiano Macquarie. Deberíamos estar alarmados. No solo a causa de las historias del fin de semana acerca de Macquarie que alinean a los compradores de los proyectos de GIB en un ejercicio de ‘liquidación de activos’. Las inversiones no tienen que mantenerse hasta el infinito, por supuesto, y el propio GIB es a veces un vendedor. Sin embargo, la preocupación real aquí es más sutil y más grave: ¿acaso se puede hacer que Macquarie reutilice los beneficios de cualquier cesión en infraestructuras renovables al estilo de GIB en el Reino Unido? La respuesta es sencillamente: no. Después de una venta, el gobierno carece virtualmente de poder”. [Véase también “La trama de los australianos para la liquidación de activos de Green Bank”, en The Sunday Times (Reino Unido) (bajo petición)]. Macquarie posee una participación importante en la rama de distribución de gas de National Grid.

 

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