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Sindicatos de América Latina exigen condiciones de trabajo dignas para el sector de gestión de residuos municipales

15 Agosto 2017
Más de 30 líderes de 20 organizaciones sindicales afiliadas a la ISP - así como otras organizaciones fraternas invitadas - representantes de trabajadoras y trabajadores de América Latina se reunieron en Bogotá, Colombia el 27-28 de julio 2017 celebrando el primer encuentro del sector de residuos en la historia de la ISP y lanzando su red sindical regional.

Sindicalistas representantes de trabajadores/as en servicios de recolección, gestión y disposición final de residuos y servicios conexos[1] municipales desde Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guatemala, México, Nicaragua y Paraguay discutieron y compararon condiciones laborales, compartieron desafíos y unieron sus voces haciendo un llamado conjunto a las autoridades locales y regionales/municipales, a los gobiernos nacionales, a las Naciones Unidas y organizaciones financieras mundiales para que se respecten los derechos de los trabajadores/as del sector, se mejoren sus condiciones de trabajo y se valorice su papel.

Además, elaboraron una declaración política y un programa de trabajo conjuntos que representan la hoja de ruta para el trabajo regional de la ISP en este sector, bajo el marco del sector GLR/municipal para los próximos años.

La gestión de residuos sólidos urbanos en América Latina: un servicio principalmente público y municipal

A pesar de una presencia muy fuerte de operadores privados y alianzas-público-privadas en muchas ciudades de la región – a menudo impulsadas por las políticas de préstamos del Banco Mundial y del Fondo Monetario - se pudo comprobar que la recolección municipal de residuos y servicios conexos sigue siendo principalmente un servicio público suministrado por los gobiernos locales y proporcionado esencialmente por trabajadores/as municipales. Las excepciones en la región son los países tradicionalmente liberalizados como Chile y Colombia, donde los sindicatos de la ISP siguen llevando luchas para combatir la terciarización o devolver servicio en manos públicas.

El servicio representa a menudo una parte consistente – a veces la mayor – del presupuesto municipal: de hecho, la gestión de residuos municipales y sus trabajadores/as se encuentran a menudo al cruce de distintos intereses políticos y económicos sobre todo durante campañas políticas y electorales, resultando en concesiones más instables comparado con otros servicios públicos, y además muy relacionados con los ciclos políticos. 

Se analizaron las distintas formas de financiación en cada país (impuesto sobre la propiedad, facturas de electricidad o de agua, facturación directa, o una combinación) y se destacó como la durabilidad y estabilidad del financiamiento está directamente relacionado la calidad del servicio y las condiciones laborales. Por ejemplo, la falta de recurso e inversión en las herramientas, material de protección, renovación y manutención de la maquinaria tiene consecuencias directas en la salud y seguridad de los trabajadores. Así mismo, la inestabilidad financiera del servicio tiene una alta correlación con la precariedad laboral, externalización/privatización y baja remuneración.

Un servicio esencial para comunidades y medio ambiente, cuyos trabajadores/as sufren malas condiciones y faltan valoración

Sin sorpresa, se destacó que el trabajo en el sector de residuos municipales es uno de los más peligrosos y duro dentro de los servicios públicos, comportando riesgos cotidianos para la salud física y mental de los trabajadores/as. Entre estos riesgos se encuentran cortes, contaminación biológica, contacto con residuos médicos, intoxicación por residuos químicos y metales pesados, lesiones ergonómicas y musculoesqueléticas. Los accidentes invalidantes y mortales son comunes por causa de tráfico, de caída de vehículos, y durante las fases de trituración y compactación; a los cuales se suman mordeduras de animales e insectos, estrés y violencia en el trabajo por parte de los usuarios del servicio o delincuencia callejera, con particular vulnerabilidad de las trabajadoras.

Además, la profesión sufre en general de una mala percepción en muchos países donde los usuarios y la ciudadanía estigmatiza a los trabajadores/as por el hecho de trabajar con residuos, en lugar de apreciar su contribución a la salud pública y a la protección del medio ambiente.

Marcos legislativos del servicio y el papel de los trabajadores/as informales

Se identificaron los distintos marcos legislativos para los planes de gestión de residuos municipales y se constataron incoherencias institucionales entre las políticas locales, provinciales y nacionales que perjudican la calidad del servicio, su objetivo de protección de la salud pública y medio ambiente y las condiciones laborales de los trabajadores/as.

Se constató que las cooperativas sociales de recolectores de residuos desempeñan un papel relativamente menor en términos cuantitativos, pero en crecimiento en los planes de gestión de residuos municipales, y que a pesar de que varios marcos legislativos nacionales y territoriales exigen su integración en el sistema de gestión de residuos – un hecho positivo - los trabajadores/as municipales de residuos no parecen recibir la misma atención y raras veces son mencionados en los mismos marcos legislativos.

Representantes de la red mundial de trabajadores pobres e informales WIEGO participaron en una parte del taller, intercambiando perspectivas y desafíos con respecto a derechos y condiciones laborales con los sindicalistas, lo que permitió de comprobar que la cooperación para exigir condiciones de trabajo dignas para todos los trabajadores/as de servicios municipales es la estrategia adelante.

Daria Cibrario, Encargada del Sector de gobierno local y regional/municipal de la ISP, dijo: “La gestión de residuos municipales es un servicio público esencial y una componente fundamental de la calidad de vida y de la salud de los usuarios. Es también como un factor imprescindible para la protección del medio ambiente y para el desarrollo de economías locales exitosas. A nivel mundial se nota mucho interés político e inversiones económicas crecientes en la dicha ‘economía circular’: sin embargo, los trabajadores y trabajadores que proporcionan el servicio a menudo recuperando materiales reutilizables – que sean trabajadores municipales, de empresas privadas o informales – sufren todos un inmenso déficit de trabajo digno en la región, trabajando en condiciones de precariedad y graves riesgos de salud, con sueldos de pobreza y la mayoría sin derechos sindicales, quedando así invisibles y sin voz. Es tiempo de devolver la cara, la dignidad y condiciones de trabajo decentes a estos trabajadores y trabajadoras cuyo duro labor es esencial en cualquier comunidad. Los gobiernos, sobre todo las administraciones locales y regionales/municipales tienen responsabilidad de proporcionar condiciones laborales dignas en el sector de residuos municipales”.

 

DOCUMENTOS

Informe de fondo

ES Los servicios de gestión de residuos solidos municipales en América Latina

Ponencia de introducción

ES Sector de Residuos Sólidos Municipales en América Latina: un diagnóstico inicial

Compilación de las intervenciones y experiencias compartidas en la reunión

ES Informe contribuciones participantes

Informe de WIEGO

ES Federico Parra, Reciclaje: ¡Sí, pero con recicladores! Gestión pública del aprovechamiento con inclusión de recicladores: Un nuevo paradigma en el manejo de los residuos en Bogotá, Colombia.

Documentos políticos

ES Declaración y programa de trabajo conjunto – sector de residuos municipales de la ISP de America Latina

ES Llamado a autoridades publicas

Fotos del evento

https://www.flickr.com/photos/psi_isp_iska/albums/72157688702510145

 


[1] Dichos servicios incluyen, entre otros, clasificación, reciclaje, barrido, limpieza de calles, mantenimiento de espacios públicos y verdes

Ver también