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La privatización de la educación y los derechos humanos

13 Febrero 2017
Children at a slum school in Nairobi, Kenya
Everline Aketch, NUEI, Uganda, y miembro del Comité de Coordinación del Personal Auxiliar de la Educación y la Cultura de la ISP, representó a la ISP en una reunión global sobre la privatización de la educación y los derechos humanos, que tuvo lugar en Nairobi, Kenia, del 5 al 11 de septiembre de 2016.

Los demás participantes eran representantes de sindicatos y organizaciones de la sociedad civil (OSC) que se ocupan de los derechos humanos, especialmente en relación al acceso a la educación básica. Se observó que en una serie de países africanos estaban apareciendo rápidamente escuelas privadas de bajo coste, a pesar de que minan la prestación de una educación de calidad mientras tratan de obtener el máximo de beneficios.

La Relatora Especial de la ONU sobre el Derecho a la Educación constató que había una brecha en el acceso a la educación, tanto primaria como secundaria inferior, a pesar de las disposiciones del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales relativas a los derechos del niño, especialmente en lo que respecta al acceso a la enseñanza básica gratuita (Artículo 28 y 29). Se comprometió a apoyar la iniciativa de las OSC relativa a la prestación de una educación básica gratuita y de calidad.

Los participantes visitaron una escuela de un suburbio pobre y pudieron ver en primera persona las condiciones en las que estudian y asisten a la escuela los niños de estos suburbios. Se utilizaba una habitación para impartir clase a los alumnos del primer curso al octavo, utilizando sacos como tabiques para separar los grupos. En algunos casos, un docente impartía lecciones a cuatro clases simultáneamente. Las escuelas de los suburbios pobres son escuelas de bajo coste que funcionan siguiendo el modelo de Bridge International Academy, empleando a docentes no cualificados.

La mayoría de las escuelas primarias visitadas estaban clasificadas como escuelas informales y sin embargo, cuando los alumnos llegaban al octavo curso, se trasladaban a la escuela formal y se presentaban a los exámenes nacionales. Bridge International Academy fue una de las escuelas visitadas y, al final del viaje, los miembros convinieron en que no debía permitirse que las escuelas de Bridge estuvieran en funcionamiento porque ofrecen educación de una calidad insatisfactoria a un precio que la mayoría de las familias no puede permitirse. A pesar de que afirman que son de bajo coste, las familias tienen que pagar el uniforme además de las cuotas escolares. También se acordó que se debería pedir al gobierno de Kenia que construyera más escuelas públicas puesto que la presencia de escuelas informales de mala calidad había dado lugar a una escasez de escuelas públicas en esa zona marginal que tiene más de 500.000 habitantes.

Los participantes de la reunión discutieron los principios rectores propuestos y acordaron que había que presionar a los gobiernos para que destinaran más fondos a proporcionar escuelas públicas y redujeran la utilización del dinero de los contribuyentes destinado a las APP. Recomendaron la retirada progresiva del apoyo de los gobiernos a las APP. Acordaron que los organismos mundiales deben combatir la promoción de las APP, ya que representan una amenaza para la prestación de los servicios públicos de calidad. Esperaban que los principios rectores estuvieran finalizados en un año.

Se identificaron una serie de áreas prioritarias en términos de áreas para el cabildeo y la colaboración, entre las que se incluían la reducción de los agentes privados en la prestación de una educación básica y la prestación de una educación de calidad. Se decidió que la próxima reunión tendría lugar en la región de AP en 2017.

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